信息,指音訊、消息、通訊係統傳輸和處理的對象,泛指人類社會傳播的一切內容。

人通過獲得、識別自然界和社會的不同信息來區別不同事物,得以認識和改造世界。

在一切通訊和控製係統中,信息是一種普遍聯係的形式。

1948年,數學家香農在題為“通訊的數學理論”的論文中指出:“信息是用來消除隨機不定性的東西”。創建一切宇宙萬物的最基本萬能單位是信息。

 
“信息”一詞在英文、法文、德文、西班牙文中均是“information”,日文中為“情報”,我國台灣稱之為“資訊”,我國古代用的是“消息”。

作為科學術語最早出現在哈特萊(R.V.Hartley)於1928年撰寫的《信息傳輸》一文中。

20世紀40年代,信息的奠基人香農(C.E.Shannon)給出了信息的明確定義,此後許多研究者從各自的研究領域出發,給出了不同的定義。具有代表意義的表述如下:

 
信息奠基人香農(Shannon)認為“信息是用來消除隨機不確定性的東西”,這一定義被人們看作是經典性定義並加以引用。
 
控製論創始人維納(Norbert Wiener)認為“信息是人們在適應外部世界,並使這種適應反作用於外部世界的過程中,同外部世界進行互相交換的內容和名稱”,它也被作為經典性定義加以引用。
 
經濟管理學家認為“信息是提供決策的有效數據”。